鄭和下西洋:十五世紀大洋上最亮麗的風景線 | 中國航海日特別策劃

 2022-07-17 22:55:53  176

/ 寫在前面 /

 

今天對中國航海人來說是一個特別的節日,600多年前的今天,鄭和七下西洋拉開了人類走向遠洋的序幕,作為當時世界上第一支遠洋艦隊,鄭和把中國和東南亞各國的政治經濟交往推向了高峰?;仡櫄v史,才能更好地面向未來。今日,云南大學歷史與檔案學院陳慶江教授以“鄭和下西洋:十五世紀大洋上最亮麗的風景線”為題進行分享,通過介紹鄭和、介紹鄭和下西洋概況、目的、主要成就和意義等帶我們系統全面地了解了鄭和及600多年前鄭和在世界航海史上留下的波瀾壯闊的篇章,對今天我們更多更好地走向海洋、認識海洋、保護和經略海洋、爭取合理海權,具有多重借鑒意義和深刻深遠的啟示。錯過直播的小伙伴可以通過本文及中國帆船帆板運動協會視頻號進行回顧。

1/ 從滇池之濱走出的航海家 / 

鄭和無疑是中國古代最杰出、最有名的航海家之一。

鄭和的身份本為太監,但《明史》專門為他列傳,足見他的地位和影響。他完全可以說明代做出最卓越事業的太監。

《明史·鄭和傳》開篇即說:“鄭和,云南人,世所謂三保太監者也。”但鄭和是云南哪里人呢?很長一段時間中,這一直是個懸案,人們并不清楚。清末的1894年,昆明舉人宋藩和文化人士蘇荃在昆明滇池南岸昆陽州城邊月山上發現了一塊用小篆題額“《故馬公墓志銘》”的碑。后來,經晚晴經濟特科狀元、云南文化名流袁嘉谷等人考訂研究,確認它是鄭和父親馬哈只的墓碑,此后習稱馬哈只墓碑。2006年,馬哈只墓碑已被國務院公布為第六批全國重點文物保護單位。

《故馬公墓志銘》原文中說:“公字哈只,姓馬氏,世為云南昆陽州人。……娶溫氏,有婦德。子男二人,長文銘,次和,女四人。和自幼有材志,事今天子,賜姓鄭,為內官監太監。”這個墓志銘誰撰寫的呢?題款非常清楚:“時永樂三年端陽日資善大夫禮部尚書兼左春坊大學士李至剛撰”。該碑碑陰右上角有題記一則,文曰:“馬氏第二子太監鄭和,奉命于永樂九年十一月二十二日到于祖冢墳塋,祭掃追薦,至閏十二月吉日迺還,記耳。”據碑銘和碑陰題記可知,鄭和故里為滇池之濱昆陽[①],他本姓馬,“鄭”為皇帝所賜姓?!睹魇?middot;鄭和傳》說:“永樂三年六月命和及其儕王景弘等通使西洋”,正式出海還在這之后,墓志銘撰寫于此前的端陽節,所以未提及下西洋之事。鄭和于永樂九年(1411)年底回鄉祭掃,立了此碑,這時鄭和已是第三次下西洋歸來。

鄭和是如何從滇池之濱走到京城、走到皇帝身邊成為“事今天子”的紅人呢?鄭和出生在明初動蕩的戰亂歲月,這為他的人生軌跡埋下了伏筆。

鄭和出生的年份,學界以前一般以吳晗和鄭鶴聲先生所說為準。根據吳晗1936年發表的《十六世紀前之中國與南洋》一文的結論,鄭和生于明洪武四年(1371)[②]。朱惠榮先生《鄭和“庚戌三月十一日”索解》[③]提出新的結論,考訂出鄭和出生的確切時間,應為洪武三年(1370)三月十一日。這一結論論證充分,說服力強。

明朝建立之初,云南尚不歸明朝統治。明洪武十四年(1381)傅友德、藍玉、沐英率明軍平定云南,馬和被俘而留在軍中。明軍班師回朝時,他被帶回當時的京城(今南京)。此后,他又隨傅友德、藍玉軍征戰。大約在19歲時,他被選入朱棣的燕王府。后來燕王朱棣發動“靖難之役”,他正值盛年的三十歲左右,隨朱棣馳騁沙場,轉戰今河北、山東、江蘇等地,屢立戰功。公元1403年,朱棣在南京稱帝,定年號為永樂,馬和在這一年被擢升為內官監太監。次年正月初一,皇帝朱棣親筆賜姓“鄭”,自此馬和改稱鄭和。再往后一年,鄭和35歲,他下西洋的大幕正式拉開。

 

2/ 下西洋 / 

(一)鄭和下西洋的次數、時間、所到國家(或地區)及主要活動簡況:

第一次:

時間:永樂三年(1405)七月,鄭和被任命為欽差正使、總兵太監,奉詔出使西洋。“五年九月,和等還,諸國使者隨和朝見。”[④]

路線、所到國家、地區及主要活動:從江蘇蘇州太倉劉家港(今太倉市瀏河鎮)“泛海至福建”,在福建長樂港(今福建福州市長樂區閩江出口太平港)駐泊準備,等侯東北風,冬季“復自福建五虎門楊帆”。以后每次下西洋,皆是從劉家港啟程,到福建長樂港駐泊侯風、補給,然后伺機繼續向西南航行。這次下西洋先后抵達占城、暹羅(今泰國)、舊港(今蘇門答臘島東南部巨港)、南巫里、蘇門答剌、錫蘭(今斯里蘭卡)、古里(今印度卡利卡特)等國家和地區。期間,曾停留占城、安南沿海數月從事訪問等活動,在爪哇交涉明軍被誤殺事件,在古里勒石刻碑,在舊港消滅“剽掠商旅”的海盜陳祖義。

第二次:

時間:永樂五年(1407)十月出發,距第一次從西洋返回國僅十多天時間。鄭和為正使,王景弘、侯顯為副使。七年(1409)七八月間回國。

所到國家、地區及主要活動:先后到達占城、爪哇、暹羅、滿剌加、南巫里、加異勒(今印度南端)、錫蘭、柯枝(今印度西南岸柯欽一帶)、古里等國家和地區。在爪哇就賠償金事宜進行交涉,在暹羅期間調解了其與周邊國家的緊張關系,在錫蘭對佛寺進行布施并刊立《布施錫蘭山佛寺碑》。

第三次:

時間:永樂七年(1409)九月出發。鄭和為正使,王景弘等為副使。九年(14011)七月間回國。

所到國家、地區及主要活動:先后到達占城、真臘、暹羅、滿剌加、蘇門答剌、小葛蘭(今印度奎?。?、甘巴里、柯枝、古里等國家和地區。訪問占城時,受到盛情接待;在滿剌加封城建碑,舉行拜里米蘇剌封王儀式;在錫蘭時,國王亞烈苦奈兒發兵妄圖劫持鄭和船隊,被鄭和生擒,帶回國“獻俘于朝”,后被成祖遣放回國,海外諸國聞知而無不感服;在暹羅與當地上層人員交涉遣返中國罪犯何八觀等事宜;回國時,滿剌加國王拜里米蘇剌率妻子及官員五百多人隨鄭和船隊訪明。

第四次:

時間:永樂十一年(1413)十一月出發。出海前,鄭和親自到西安聘請“大學習巷”清真寺掌教哈三隨船隊出使。十三年(1415)七月(一說八月)間回國。

所到國家、地區及主要活動:道經滿剌加、彭亨、急蘭丹、柯枝、古里、溜山、忽魯謨斯、阿丹(阿拉伯半島)、木骨都束(今摩加迪沙)、麻林(今肯尼亞馬林迪)、卜剌哇、孫剌、比剌等亞非國家和地區。此次航海,鄭和船隊遠航到了波斯灣、紅海、非洲東海岸一帶。期間,曾調解爪哇與滿剌加之間的糾紛,斡旋蘇門答剌王位繼承紛爭,回國時麻林國使臣隨船隊訪問明朝并敬獻麒麟。

第五次:

時間:永樂十五年(1417)出海。此次下西洋途中,首先護送亞非諸國使臣回國。十七年(1419)七月間回國。

所到國家、地區及主要活動:道經占城、爪哇、滿剌加、錫蘭、柯枝、古里、南巫里、忽魯謨斯、阿丹(今亞丁灣西北一帶)、麻林、蘇祿、彭亨、沙里灣泥、卜剌哇、佐法兒、木骨都束、剌撒(今也門民主共和國亞丁附近)等亞非國家和地區。期間,在柯枝封山勒銘;回國時,滿剌加、古里、忽魯謨斯、阿丹、卜剌哇等19國使臣隨船隊訪問明朝,并敬獻獅子、麒麟、金錢豹、西馬、花福鹿等珍禽異獸。

第六次:

時間:永樂十九年(1421)出海。鄭和為正使,王景弘為副使。二十年(1422)八月間回國。

所到國家、地區及主要活動:此次下西洋途,首要任務是護送忽魯謨斯等亞非16國使臣回國,并訪問所經國家。道經占城、暹羅、滿剌加、錫蘭、古里、祖法兒、阿丹、、剌撒、溜山、柯枝、木骨都束、卜剌哇等亞非國家和地區。期間,在阿丹采辦珍寶,與祖法兒進行友好貿易。

第七次:

時間:宣德六年(1431)年十一月正式出海。鄭和為正使,王景弘為副使。早在前一年六月間,受宣宗之命,準備第七次下西洋。當年閏十二月,鄭和船隊由南京龍江關開船,至太倉駐泊準備。六年二月,抵達長樂太平港。八年(1433)三月,鄭和在歸國途中病逝于古里,終年63歲。七月,船隊回到國內,宣宗賜葬鄭和于南京中華門外牛首山南麓。

所到國家、地區及主要活動:先后到忽魯謨斯、錫蘭山、古里、滿剌加、溜山、卜剌哇、木骨都束等國家和地區。

 

鄭和下西洋,按傳統的、主流的說法,前后七次,大體情形如上所述。近年來,也有人認為不只七次,因為永樂二十二年(1424)明成祖派鄭和前往舊港執行使命,沒有計入他下西洋之列。已故英國鄭和研究學者孟席斯寫過一本名為《1421:中國發現世界》的書,提出“鄭和首先環球航行發現新大陸”的觀點,認為鄭和在第六次下西洋時,他派出的船隊曾繞過好望角,繞地球一周后返國,其中一只船隊從大西洋佛得角經加勒比海、波多黎各、佛羅里達等地到加拿大東海岸,再繞格陵蘭島北岸、冰島、白令海峽、日本列島以東海域,最后回到中國。孟席斯的新觀點,迄今尚缺乏充足、可靠的證據。至今,人們一般還是遵從鄭和七次下西洋的傳統說法。

(二)鄭和為什么下西洋

歷來人們說起鄭和下西洋,都會追問、思考一個問題:明廷派遣鄭和下西洋的目的是什么?這是一個可以繼續探究、思考的問題,這里不展開論說,只簡要概說一下。

自上世紀三十年代以來,學界對此問題每有論及,形成了如下幾一些主要說法:尋找下落不明的建文皇帝蹤跡說,搜尋明朝建立前割據東南的張士誠或方國珍余部說,“耀兵異域”、“教化異族”、使海外諸國“賓服中國”的政治目的為主說,與海外諸國發展貿易、促進貿易的經濟目的為主說,明廷推行“朝貢貿易”和“赍賜貿易”說,政治和經濟雙重目的說,應對中亞蒙古帖木兒帝國對明朝西北威脅說。

這么大規模、時間跨度這么長的航?;顒?,單一目的說難以解釋。宣揚國威、達成“朝貢貿易”從而發展雙邊友好關系的政治、經濟雙重目的應該是最核心、最主要的。如果說鄭和初下西洋時,很可能帶有尋找建文帝蹤跡等目的,那么隨著這個事業的持續進行,后來這不應再成為目的或目的之一。

(三) 十五世紀大洋上最亮麗的風景線

整個十五世紀,世界上發生了很多航海事件,其中的鄭和下西洋、西班牙的哥倫布航海、葡萄牙的達·伽馬航海都是對人類文明史產生了重大影響的大航海。

簡單來做一個比較,就可以清楚地得出結論:鄭和下西洋,是十五世紀大洋上最亮麗的風景線。

航海進行的時段:鄭和首航,開始于永樂三年(1405);哥倫布首航為1492年,晚鄭和87年;達·伽馬的首航為1497年,晚鄭和92年。

航海次數、持續時間:鄭和下西洋共七次,前后延續時間達28年之多。如果算上永樂二十二年(1424)奉命出使舊港那次,則為八次。哥倫布向“新大陸”的航海共四次,前后延續時間11年。達·伽馬的航海共兩次,前后延續時間7年。(后一次為1502—1503年)

航海路線和活動范圍:鄭和下西洋,是沿太平洋西部水域,然后進入印度洋區域;活動范圍為東南亞、南亞、西亞、北非的一些國家和地區。哥倫布的航海路線主要是跨越大西洋,從西班牙先后到達西印度群島、巴哈馬群島、安的列斯群島、維爾京群島,然后到達美洲;活動范圍主要主要在大西洋上的若干群島和美洲地區。達·伽馬的航海路線是從葡萄牙首都里斯本出發,往南沿大西洋繞過非洲南端好望角,再進入印度洋;活動范圍主要是莫桑比克、阿拉伯海周邊和印度。

船隊規模:鄭和下西洋的船隊,第一次:官兵27800余人,船只200多艘,其中大型船只(寶船)62艘;第二次:官兵人數缺載,應是20000多人,船只249艘備用;第三次:官兵27000余人,寶船(大船)48艘;第四次:官兵27600余人,第五次、第六次不祥,第七次官兵27550人。綜合推斷,第四次、第七次的大型船只(寶船)應該達五六十艘,全部船只200多艘,第五次、第六次航海官兵和船隊的規模應該與其他各次差不多,甚至更大。哥倫布的航海,第一次船隊人員90人(一說88人),船只3艘;第二次船隊人員1500人,船只17艘;第三次船隊人員200人,船只6艘;第四次船隊人員150人,船只4艘。達·伽馬的航海,第一次船隊人員160余人,船只4艘;第二次船隊人員1000多人,船只20艘。

航海設備、技術等:

(1)船只體量

隨鄭和下西洋的鞏珍所撰《西洋番國志》中說:鄭和船隊的寶船(大船),“體勢巍然,巨無與敵。蓬、帆、錨、舵,非二、三百人莫能舉動。”[⑤]另一隨航者馬歡所撰《瀛涯勝覽》記載,寶船“大者長四十四丈四尺,闊一十八丈;中者長三十七丈,闊一十五丈。”[⑥]換算成現在的計量單位,大型寶船長約152米,寬61米;中型船只長約136米,寬51米。載重量估計應在1500噸至2500噸之間。這無疑是當時世界上體量最大的船舶。哥倫布1492年橫渡大西洋時,他船隊最大的“圣瑪利亞”號載重量為100噸左右,“平塔”號和“尼那”號為50噸。達·伽馬1497年繞過好望角到達印度的航海,其航船據稱是當時歐洲最上等的船舶,旗艦“圣·加布里埃爾”號長度不到25米,載重量只有120噸,“貝里奧”號50噸,還有一只不知名的船只200噸。

(2)先進的船舶

鄭和船隊的船只,一般包括五種規格:最大的9桅12帆,是主要官員們乘坐的指揮船和旗艦;其次是8桅船,稱為馬船,搭載中級官員和軍需品;第三等級的6桅,供一般官員乘坐;第四等級是5桅的戰船;此外,還有專門裝載水、糧等用品的水船和糧船。

鄭和船隊的船只,多桅多帆。為使船體結構平衡,減輕航行中的左右搖擺,船的兩側裝有披水板,它們稱“浮板”或“翼板”。為加強船舶抗擊沉沒的性能,應用了水密隔艙的方法。這些技術和方法唐代已有,經宋元再到明代,有了很大提升。

 

(3)航海技術

首先是借助風力航海。鄭和每次下西洋都是秋冬季啟程,這正是東北季候風吹起的季節;而每次返航都選擇夏季,又正逢西南季候風盛行。例如,永樂七年(1409)那次航海,“是歲秋九月自太倉劉家港開船,十月到福建長樂太平港停泊。十二月于福建無虎門開洋,張十二帆,順風十晝夜到占城國。”[⑦]

其次是嫻熟地運用羅盤針和天文地理知識,以準確測定方位和航向。鞏珍《西洋番國志》記載:鄭和船隊航行在大海上,“綿邈彌茫,水天連接,四望迥然,絕無纖翳蔽。惟觀日月升墜,以辨西東,星斗高低,度量遠近。皆斫木為盤,書刻干支之字,浮針于水,指向行舟。”[⑧]鄭和的船隊,每艘艦船配備三重羅盤,每重羅盤由24個人日夜輪流監測。夜晚航行時,除使用羅盤外,還使用“牽星術”,即通過觀測天象,用星位來定方位和航向。明末茅元儀編輯的《武備志》中,所收錄的《鄭和航海圖》末尾附有若干幅《過洋牽星圖》,其中從錫蘭山回蘇門答剌的圖上,繪有一艘三帆大船,它的東西南北四面都標明星位:“華蓋星八指”、“北辰星一指”、“燈籠骨星十四指……”[⑨]。所謂某星若干“指”,乃是在此船上觀測該天體的高度,借以測定船只的具體位置,計算出航程,確定航向。

 

3/ 怎樣認識鄭和下西洋 /  

第一,鄭和下西洋是中國古代航海史上的壯舉,是世界航海史上的盛舉。回顧中國古代航海歷程,民間的自不必說,以歷代官方或半官方的航海來看,鄭和航海時間跨度之長,船隊規模之大,航海技術之先進,所到地域之遠之廣,明初以前未能與之匹比,他之后直到近代之前也沒有再現輝煌。

第二,鄭和下西洋是當時世界上最先進的航海。這一點,從前面所述已經很清楚地顯示出來。

第三,鄭和下西洋是和平航海,是為了友好交往交流而進行的航海。一個文明體發展到一定程度,走出去是必然的,同時也就必然與其他文明體產生碰撞。碰撞后的目標是消滅對方嗎?把對方的地盤、財富等據為己有嗎?把對方變成殖民地嗎?抹掉對方原有文化嗎?鄭和的航海,完全不是這樣。不為殖民也沒有殖民,不為掠奪也沒有掠奪。由于各種復雜的因素,沖突難以避免也確實發生過,但鄭和是以為了最終的和平、友誼而采取適當的方式去解決沖突、矛盾。人類是一個命運共同體,不同文明體之間應該互鑒,友好共存,贏得共榮。

第四,鄭和下西洋是“海上絲綢之路”發展史上的巔峰,是建設“21世紀海上絲綢之路”堅實而重要的歷史基礎。“海上絲綢之路”幾千年間持續演進,鄭和下西洋攀升到最高點,后來沒有再超越。它在海洋地理知識、航海技術經驗、文化交往交流等等方面為建設“21世紀海上絲綢之路”打下了深厚的基礎。

第五,鄭和下西洋對當今我國更多更好地走向海洋、認識海洋、保護和經略海洋、爭取合理海權,具有多重借鑒意義和深刻深遠的啟示。

注釋:

[①] 關于鄭和故里,還有鎮南(今云南楚雄州南華縣)說、昆陽州??谡f、玉溪說等其他說法,可參考。

[②] 參見吳晗《十六世紀前之中國與南洋》,載《清華學報》第十一卷第一期。

[③]朱惠榮:《鄭和“庚戌三月十一日”索解》,載云南省鄭和研究會、云南交通運輸職業學院編印《第四屆昆明鄭和研究國際會議論文集》,2014年。

[④] 《明史·鄭和傳》

[⑤] 鞏珍:《西洋番國志》自序。

[⑥] 馬歡《瀛涯勝覽》卷首。

[⑦] 費信:《星槎勝覽》占城國條。

[⑧]鞏珍:《西洋番國志》自序。

[⑨] 茅元儀:《武備志》卷240。

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